Now Playing Tracks

fastcompany:

EcoAlberto, a Mexican amusement park offers a simulated illegal border crossing to guests. 

For $20 visitors can participate in a four-hour mock border crossing, complete with fake border control officers, smugglers, dogs, sirens, and chases. People who get caught while doing the mock crossing aren’t imprisoned but they can be punished with “a few bruises and a little discomfort.”

The experience is meant to deter Mexicans for attempting the trip in real life.

Nice!

Slice the Salami

No, no es un albur, como lo pensó mi amigo @buch.

Es una expresión que en estas últimas semanas ha cobrado mucho sentido para mí.

Cuando trabajaba en New Ventures, conocí a un emprendedor que admiraba mucho, que por su edad y su experiencia nos referíamos a él en New Ventures como “Don Papá”.

Don Papá tiene un consejo fundamental para todos los emprendedores, y que les quiero compartir. El dice que si quieres emprender exitosamente, “you gotta slice the salami”.

"Slice the Salami?" What?

La metáfora es la siguiente: si te ponen enfrente un salchichón entero de salami sin rebanar para que lo comas, probablemente te parezca que es demasiada comida e incluso puede ser grotesco comerte el embutido a mordidas. Pero si el mismo salami es cortado en finas rebanadas y te lo presentan en un plato muy bonito y decorado, probablemente vas a picar poco a poco hasta que te acabes el salami completo.

El consejo es que a la hora de emprender, la tarea frente a tí parece enorme e irrealizable; pero si te fijas pequeñas metas que puedes cumplir día a día sin perder el foco de la big picture, entonces puedes lograr realizar esos enormes proyectos antes de darte cuenta.

Esto no es nuevo, y en todos los cursos que existen de gestión de proyectos te hablan de esto, pero me parece que esta metáfora es una forma más simple y entendible de ver las cosas.

Formalidad en los Negocios

Este post está dirigido a todos aquellos que quieren empezar su propio negocio.

En los últimos días, me he encontrado enormemente frustrado -como muchos de ustedes pueden constatar por mis tweets en @Ro_Arevalo- porque tengo la impresión de que a la gente no le interesa vender y no le puede importar menos su cliente.

Y no, no estoy hablando de PEMEX, ni Telmex, ni Telcel, ni esas empresas mono-/oligopólicas que todos odiamos por su terrible servicio; estoy hablando de emprendedores y de PyMEs, de gente que vende un producto, un servicio y que están empezando su empresa ya sea por necesidad o ambición de ser independientes y hacer las cosas diferente.

Esta impresión es porque en las últimas semanas me ha tocado lidiar con proveedores que se tardan 2 semanas en mandar una cotización y que está mal hecha, consultores que llegan una hora tarde a citas y que las cancelan 3 veces, que prometen deadlines que no cumplen y que ni te hablan para dar una explicación o pedir una disculpa.

Ok, ok, estoy de acuerdo en que en muchas empresas no tratas directamente con el emprendedor sino con su deficientísimo equipo de ventas, compuesto, entre otros elementazos, por la gorda que llegó a las 11 de la mañana porque no llegaba el Don del puesto de las guajolotas, y que hoy se “retiró” temprano porque ya es Juebebes y en el “Tugurio Godinez-friendly del barrio” está el pomo 2x1 con su birria incluida y grupo en vivo. Esta gente entiendo que su incentivo es la birria y no la venta, y es una pena que el emprendedor no se de cuenta de esto.

Sin embargo, están los emprendedores que tratan directamente contigo, y lo triste es que son exactamente lo mismo que el pésimo equipo de ventas.

Esto es increíble e inaceptable, por lo que les comparto las que yo considero las reglas de oro para cualquier emprendedor con su cliente, independientemente de lo que vendas:

  1. CONTESTA E-MAILS OPORTUNAMENTE: Efectivamente, tu smartphone tan chulo con su protector de colores y mil adornitos colgando no sólo sirve para jugar Angry Birds y para no perder contacto con tus papaloys y amiguirris en Whatsapp, también tiene la maravillosa funcionalidad de gestionar tus cuentas de correo electrónico. Si recibes un E-Mail de un cliente, tienes que responder lo que te pide EN MENOS DE 24 HORAS. Si estás full de chamba, responde eso exactamente y que le tendrás una respuesta en un tiempo realista que creas que la vas a poder tener.
  2. SÉ PUNTUAL: Los mexicanos somos reconocidos internacionalmente por nuestra impuntualidad. Si eres emprendedor y quieres ser exitoso, tienes que echar abajo esa fama. Llegar tarde a una cita de negocios es la peor falta de respeto que puedes cometer. TÚ eres el que tiene la fortuna de conseguir una cita con un cliente potencial, no lo olvides. Aprovecha cada minuto que el cliente te da para probar tu profesionalismo. Cada minuto que TÚ llegas tarde a una reunión, es un minuto que tu cliente deja de agregar valor a su empresa. En esta ciudad, siempre sal con 20-30 minutos más de lo que crees que te vas a tardar. Si se te hace temprano, ahí si puedes jugar Angry Birds en tu smartphone tan chulo.
  3. CUMPLE LOS DEADLINES: Para que me entiendas, un deadline significa “FECHA LÍMITE”, no “la fecha más próxima que se me ocurra para que mi cliente crea que soy bien chingón”. Si dices que vas a entregar un avance, una propuesta o un proyecto en una fecha, tienes que cumplir esa fecha pase lo que pase; tu cliente está haciendo sus planes en función a ese día de entrega. Si tuviste una emergencia, avisa con suficiente tiempo (48 horas por lo menos).
  4. NO TE HAGAS PENDEJO: Si fallaste con alguna o todas las reglas anteriores, pide una disculpa y busca enmendar tu falta de respeto al cliente con un descuento, un servicio extra o una bonificación. Siempre es mejor dar la cara.

Espero que estos tips te sirvan. Si no eres capaz de cumplir todas estas reglas, ni intentes emprender, te vas a pasar la vida esclavizado a un trabajo con resultados mediocres. De verdad, lo menos que necesitamos son emprendedores huevones, ya con nuestra clase política tenemos…

Un video de Marc Andreessen en el Stanford Entrepreneurship Corner. Marc fundó, entre otras cosas, Netscape y ahora dirige un VC Fund, que ha invertido en Facebook, Skype y Twitter, entre otros.

Si yo logro saber en toda mi vida la mitad de lo que sabe este dude, soy un genio. Tienen que verlo, está largo pero todo vale la pena.

Startup Weekend y Foro de Capital Emprendedor

Más que una reseña, les quiero platicar sobre estos eventos y de lo que aprendí en esta semana.

Empecemos por el Startup Weekend.

Para los que no sepan lo que es el Startup Weekend les platico rápido; es un evento dirigido a programadores, diseñadores y dudes con expertise de negocios, y la idea es presentar una idea de negocio, votar por las mejores, y seleccionar la idea que mejor te haya parecido y trabajar en ella durante todo el fin de semana. El objetivo es comenzar a trabajar el Viernes en la noche y al final del fin de semana, tener un prototipo de tu idea de negocio. Es un fin de semana súper intenso y súper cansado, pero muy enriquecedor. Se llevó a cabo durante todo el fin de semana del 11 al 13 de Noviembre en el Tec de Monterrey Campus Santa Fe.

Ahora si, ¿qué aprendí?

  • Que no sé ni madres…: Efectivamente, nunca había asistido a un evento en el que se juntaran geeks, hackers y emprendedores a hacer pitches de ideas que se les habían ocurrido en el momento y tratar de construir un negocio con eso. Debo confesar que la mayor parte del fin de semana me sentí increíblemente frustrado por lo poco que pude aportar técnicamente y por lo nada que entendía cuando los programadores de mi equipo hablaban.
  • Tengo que aprender a programar: La frustración fue tan grande durante el fin de semana, que me ha provocado y motivado a aprender a programar. No sé en cuánto lo logre, no creo que Mark Zuckerberg vaya a venir a pedirme clases, pero al menos quiero saber de qué hablan los hackers la próxima vez que vaya a un evento de este tipo.
  • Las posibilidades son infinitas: Creo que una vez que sepas al menos de lo que hablan los hackers, puedes crear o al menos contribuir en una infinidad de cosas. También me pude dar cuenta de la enorme necesidad de programadores que hay en el país y la gran oportunidad que existe en este tema.

Honestamente, fue una experiencia única en mi vida y de verdad por momentos sentí esa vibra que te imaginas de la gente trabajando por horas en el Silicon Valley para llegar a productos que en algún momento cambiarán nuestras vidas. Quiero felicitar a los organizadores, y agradecerles por el esfuerzo de promover un poco más esa cultura de colaboración para crear cosas geniales en nuestro país. Si hubiera algo que mejorar, lo único en lo que puedo pensar es que a la hora de presentar el Demo, que el jurado no solo esté integrado por ingenieros-slash-hackers-slash-entrepreneurs gringos, ya que creo que hay jurados igual de capaces que nacieron en nuestras tierras y que además tienen la ventaja de conocer lo que se ha hecho en México y la realidad cultural de nuestro país, y pueden dar mejor retroalimentación sobre lo que puede o no pegar aquí. Entiendo que se busca un potencial de crecimiento mundial, pero sería de mucho más valor que pegara primero en México.

Fuera de eso, no tengo mas que felicitaciones a la organización de Santiago Zavala, Eduardo Serrano y César Salazar y no puedo esperar al siguiente Startup Weekend al que quiero llegar mucho más preparado y con algún tipo de conocimiento más allá de mis nubeseadas en User-friendliness y Modelos de Negocio.

Ahora pasemos al Foro de Capital Emprendedor.

El Foro de Capital Emprendedor es un evento en el que los inversionistas de Capital Emprendedor (o Venture Capital en inglés) se dan a conocer junto con los integrantes de este naciente ecosistema en México.

¿Qué aprendí? NADA…

Tengo la suerte de conocer a la mayoría de los inversionistas de este ecosistema por mi trabajo anterior en New Ventures, y la intención de ir fue para ver si había algo nuevo después de andar un año desconectado de esta red, pero no hubo nada nuevo.

Sin duda, creo que es un gran esfuerzo el que se hace para promover esta industria en México, y por eso los organizadores merecen una felicitación, ya que lo que sea para promover el ecosistema de emprendedores en México se agradece y se aplaude.

Lo que me parece vergonzoso es que los organizadores le llamen Foro de Capital Emprendedor y que hablen de que los asistentes invierten en buenas ideas y llaman a los emprendedores a que les pidan lana a los fondos, cuando ellos saben que no les van a dar ni un centavo si no tienen una empresa ya con unos años de haber sido constituida, que ya estén en números negros, que tengan un modelo de negocio probado y que el emprendedor esté dispuesto a escuchar y trabajar con externos. Todavía tuvieron el descaro de decir en un panel que no hay proyectos. Si quieren que los emprendedores entendamos en lo que ellos invierten y que todos hablemos el mismo idioma, deberían de decirlo en vez de andar bullshiteando en un foro para colgarse medallas ante la Secretaría de Economía.

Esto me temo que es más culpa de los organizadores que de los fondos, ya que todos los que he tenido el gusto de conocer han sido bastante claros respecto a su tésis de inversión y son gente súper seria. Kudos a ellos, no tanto así a los organizadores.

Irónicamente, durante el Startup Weekend pude conocer a varios VCs mexicanos que SI invierten en Startups y en buenas ideas; lo chistoso es que sólo uno de esos VCs estuvo en el foro anteriormente mencionado.

En conclusión, un gran aplauso para el Startup Weekend, y un gran BUUUUUU a los organizadores del Foro de Capital Emprendedor.

To Tumblr, Love Pixel Union